L’Europa premia la ricerca Telethon, assegnato a Carmine Settembre del Tigem di Pozzuoli uno dei 5 finanziamenti “Proof of Concept”

Anche Fondazione Telethon tra i beneficiari dei fondi stanziati dallo European Research Council (ERC) per sostenere ricercatori già premiati in precedenza e che intendono esplorare il potenziale commerciale o sociale dei risultati delle loro ricerche: tra i 55 premiati c’è infatti anche Carmine Settembre dell’Istituto Telethon di genetica e medicina (Tigem) di Pozzuoli, uno dei 5 italiani che hanno meritato questo particolare tipo di finanziamento, detto Proof of Concept, del valore di 150mila euro ciascuno. Obiettivo del progetto di Carmine Settembre, che guida un gruppo di ricerca al Tigem ed è anche professore associato di Istologia ed Embriologia all’Università Federico II di Napoli, è individuare potenziali farmaci candidati per malattie genetiche rare dell’apparato scheletrico o con un forte coinvolgimento dell’osso tra gli organi colpiti. Scarsamente irrorate dal circolo sanguigno, le ossa sono un bersaglio molto complesso da raggiungere: grazie a studi precedenti Settembre e il suo team hanno individuato un bersaglio molecolare interessante che potrebbe consentire di superare i limiti attuali e tramite questo progetto intendono valutare potenziali molecole in grado di agire in modo specifico. In questo senso, è di particolare rilievo la collaborazione con l’IRBM di Pomezia, che sarà partner del progetto mettendo a disposizione la propria competenza nell’individuazione di molecole dal potenziale terapeutico.

Le sovvenzioni Proof of Concept (PoC), del valore di 150mila euro ciascuna, sono infatti finanziamenti di riserva che possono essere utilizzati, ad esempio, per esplorare opportunità commerciali, preparare domande di brevetto o verificare la fattibilità pratica di concetti scientifici. Dal 2011 oltre mille ricercatori hanno ricevuto questo tipo di sovvenzioni, aperto solo a ricercatori attualmente o precedentemente finanziati dall’ERC. Il professor Jean-Pierre Bourguignon, appena rinominato presidente ad interim dell’ERC, ha commentato: “Sono lieto che uno dei miei primi atti al timone dell’ERC sia quello di annunciare un nuovo round di risultati delle chiamate di finanziamento, dimostrando che la pandemia non ha modificato il funzionamento efficiente dell’ERC. Le sovvenzioni Proof of Concept aiutano i ricercatori finanziati dall’ERC a spostare i loro risultati rivoluzionari verso l’innovazione commerciale o sociale. La ricerca guidata dalla curiosità è un ingrediente chiave per alimentare l’innovazione”.

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