Cani e gatti migliorano lo sviluppo dei bambini, lo dimostra uno studio dell’Università australiana

close up, cat and dog together lying on the floor

I bambini che crescono con un cane o un gatto in casa hanno il 20 per cento di probabilita’ in meno di avere problemi sociali ed emotivi da adulti. Uno studio dell’Universita’ dell’Australia Occidentale, pubblicato sul Journal of Pediatrics, ha scoperto infatti che gli animali domestici sono particolarmente utili ai bambini. Per arrivare a queste conclusioni, i ricercatori hanno analizzato i dati di oltre 4.200 bambini prima a 5 anni d’eta’ e poi a 7 anni con lo scopo di scoprire l’impatto che gli animali hanno sulla loro salute mentale e fisica. Ebbene, dai risultati e’ emerso che i bambini piccoli con un animale domestico hanno meno probabilita’ di essere monelli a scuola e hanno maggiori probabilita’ di socializzare con altri bambini.

I benefici di un animale domestico sono ben noti per gli adulti. Ci sono numerosi studi che hanno sottolineato l’effetto benefico dei cani i quali, ad esempio, stimolano a fare piu’ attivita’ fisica, e dei gatti come compagnia per chi e’ solo. Ora uno studio condotto specificamente sui bambini ha concluso che gli animali domestici insegnano ai bambini lezioni vitali sulla cura degli altri, sull’affidabilita’ e sull’amicizia. Perfino la morte di un animale domestico, anche se spezza il cuore, puo’ aiutare i bambini a sviluppare una comprensione della perdita e in generale una comprensione emotiva. “Gli animali domestici possono proteggere i bambini dallo sviluppo di problemi socio-emotivi e dovrebbero essere presi in considerazione nel valutare lo sviluppo del bambino”, dicono i ricercatori. In particolare, i bambini senza fratelli traggono il massimo beneficio in termini di abilita’ sociali poiche’ gli animali domestici li aiutano a socializzare e a relazionarsi con gli altri. Anche se i benefici sono stati riscontrati sia per chi possedeva un cane che un gatto, e’ stata rilevato un migliore comportamento prosociale nei bambini cresciuti con i cani.

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