Lutto nel mondo della musica a Napoli: è morto il musicista Franco Del Prete, figura mitica del Napolitan Power. Ha scritto per De Crescenzo, Sal Da Vinci, Peppino di Capri, Dalla, Avitabile, Gragnaniello, Monica Sarnelli e tanti altri

Ci ha lasciato Franco Del Prete, figura mitica della musica italiana e del Neapolitan Power, nato a Frattamaggiore (NA) 76 anni fa.

Dopo varie esperienze con gruppi napoletani, Franco debutta con gli Showmen nella prima metà degli anni ’60 contribuendo in maniera determinante alle fortune di un gruppo passato alla storia per il suo sound innovativo. La vittoria al Cantagiro del 1968 con l’indimenticata versione rhythm & blues di Un’ora sola ti vorrei e la partecipazione al Festival di Sanremo dell’anno successivo con Tu sei bella come sei sono solo due momenti dell’intensa, ma breve stagione della band.

Con l’amico di sempre James Senese, Del Prete prova dapprima a rimettere in piedi gli Showmen dopo la fuoriuscita di Mario Musella e poi si rende protagonista di un’altra straordinaria avventura: la nascita di Napoli Centrale, di cui è l’autore dei testi. È il 1975, il suono si ispira ai nuovi canoni del jazz rock, mentre i testi in dialetto raccontano con rabbia storie proletarie come nel caso di Campagna, il primo singolo del gruppo. Tre LP che ottengono ottimi risultati di vendita e concerti in tutta Europa, compresa l’esibizione al prestigioso Montreux Jazz Festival, dimostrando il gradimento del pubblico e della critica. Proprio il successo di Napoli Centrale prepara la strada all’affermazione del cosiddetto Neapolitan Power e di Pino Daniele, ingaggiato come bassista del gruppo poco prima del suo esordio da solista.

La fine dell’esperienza dei Napoli Centrale stimola Franco Del Prete a sviluppare le sue qualità di paroliere senza mai trascurare, naturalmente, la sua passione per la batteria. Nel 1980 entra a far parte dello staff di Gino Paoli partecipando come batterista alla registrazione del disco Ha tutte le carte in regola.

Nel 1991 è di nuovo al Festival di Sanremo, questa volta per accompagnare Eduardo De Crescenzo per cui firma le parole di La musica va e tutti i brani dell’album Cante jondo.

Dal 1994 al 1997 scrive e suona per Sal da Vinci tre album tra cui la canzone Vera che in America vendette due milioni di copie. Nel 2001 la storia si ripete e Franco Del Prete ritorna a Sanremo scrivendo, insieme a Marcello Vitale, la delicata Pioverà cantata da Peppino Di Capri.

Ha scritto canzoni anche per altri artisti e le sue parole sono state cantate da Lucio DallaRaiz (Almamegretta), Zulù (99 Posse), Tullio De PiscopoPeppe BarraEnzo Avitabile e tanti altri. Dal 2006 la sua nuova avventura si chiama Sud Express col quale ha all’attivo (sotto il soprannome di Franco Del Prete Sud Express) l’album L’ultimo apache (2009) e Radice (2011) di Enzo Gragnaniello (Enzo Gragnaniello & Sud Express).

Nel 2009 e 2014 ha partecipato al progetto di beneficenza REGGAE 4 SHASHAMENE (vol. I e vol. II), iniziativa promossa da Elio Fioretti per l’Axum di Messina (Associazione di Amicizia e Cooperazione Italia-Etiopia) insieme ad altri artisti italiani e stranieri, tra cui Ciccio MerollaErnesto VitoloRino Calabritto, Mauro Romano, Sir Oliver Skardy, Davide Cantarella, Madi Simmon, gli artisti etiopi Aster Aweke, Zeleke Gessese, Teddy Afro nonché il gruppo molisano Noflaizone. Nell’ambito del suddetto progetto umanitario ha suonato la batteria in I Shot the Sheriff, brano iniziale del disco REGGAE 4 SHASHAMENE (primo volume) e autorizzato, nel secondo volume del disco, la pubblicazione del brano Jatevenne, ballata reggae autoironica di protesta contro ogni forma di violenza e di delinquenza che affligge la città di Napoli. 

Per Monica Sarnelli ha scritto “Notte lenta”, altro brano di grande emozione e profonda musicalità. L’artista lo ha ricordato in un post su FB: “grazie per le emozioni che ci hai regalato con le tue splendide canzoni, da oggi “Notte Lenta” la canzone che hai scritto per me, avrà un sapore diverso, di nostalgia di te”.

Nel 2016 Franco riprende la collaborazione con l’amico di sempre James Senese, scrivendo testi e registrando tracce di batteria nel suo nuovo album coi Napoli Centrale ‘O sanghe. 

Avitabile sui canali Social scrive: “Ciao Franco, grazie di tutto quello che hai dato alla musica e a noi.”

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