Ricordando Ben Gazzara, attore straordinario figlio di emigrati siciliani. Fu il boss “Cutolo” nel film di Tornatore “Il camorrista”, oggi nella cineteca di TeleCapri

Ben Gazzara

Carlo Biagio Anthony Gazzara detto Ben, avrebbe compiuto oggi 89 anni. E’ stato un attore e regista statunitense. Figlio di emigrati siciliani originari della provincia di Agrigento (il padre Antonio era di Canicattì, la madre Angelina Cusumano di Castrofilippo), Gazzara crebbe in un quartiere difficile di New York. Molto giovane, trovò una via di fuga dall’ambiente che lo circondava, unendosi a una compagnia teatrale. Dal 1951 allievo dell’Actor’s Studio, esordì nel cinema con Un uomo sbagliato (1957) e si confermò poi con Anatomia di un omicidio (1959). Lavorò molto anche in televisione, dove fu protagonista – fra le altre – della serie I giorni di Bryan (19651968).

Prediletto da John Cassavetes (Mariti1970L’assassinio di un allibratore cinese1976La sera della prima1977) e da Peter Bogdanovich (Saint Jack1979…e tutti risero1981), apparve in Italia in film di Mario Monicelli (Risate di gioia 1960), Marco Ferreri (Storie di ordinaria follia1981), Pasquale Festa Campanile (La ragazza di Trieste1982Uno scandalo perbene1984), Valentino Orsini (Figlio mio, infinitamente caro1985), Alberto Bevilacqua (La donna delle meraviglie1984), Giuseppe Tornatore (Il camorrista1986), Giuliano Montaldo (Il giorno prima1987). Tornato negli Stati Uniti, ebbe difficoltà a trovare ruoli adatti alla sua personalità e alle sue doti di interprete. In seguito interpretò Il grande Lebowski (1998), Buffalo ’66 (1998), Happiness – Felicità (1998), Blue Moon (2000), Cassavetes: chiaroscuro americano (2001), Dogville (2002). Ben Gazzara è morto a 81 anni per un cancro al pancreas; dopo i funerali, il suo corpo è stato cremato.

Vita privata

Si è sposato tre volte: prima dal 1951 al 1957 con l’attrice Louise Erickson; poi dal 1961 al 1982 con l’attrice Janice Rule da cui ha avuto una figlia, Elizabeth (montatrice); nel 1982 (un mese dopo il divorzio dalla Rule) ha sposato la modella Elke Stuckmann, che aveva conosciuto tre anni prima; Ben adottò Danja, la figlia che Elke aveva avuto da un precedente matrimonio. È stato fidanzato per due anni con l’attrice Elaine Stritch.

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