Unicef: l’allattamento al seno può salvare 823.000 bimbi l’anno

Aumentare i tassi di allattamento nel mondo potrebbe prevenire ogni anno le morti di 823.000 bambini sotto i 5 anni e di 20.000 madri per cancro al seno. Lo afferma uno studio dell’Unicef diffuso in occasione della Settimana mondiale dell’allattamento che si celebra dal 1 al 7 agosto. L’allattamento, sostiene l’Unicef, da’ ai bambini il miglior inizio di vita possibile perche’ promuove lo sviluppo cognitivo e rappresenta il primo vaccino di un bambino, in quanto lo protegge da malattie e morte. Oggi poco piu’ del 40% dei bambini sotto i 6 mesi nel mondo e’ esclusivamente allattato. In confronto questo tasso e’ di oltre la meta’ (50,8%) nei paesi meno sviluppati. I tassi piu’ alti sono stati riscontrati in Ruanda (86,9%), Burundi (82,3%), Sri Lanka (82%), Isole Salomone (76,2%) e Vanuatu (72,6%). Le ricerche mostrano anche che per i bambini con meno di un anno di eta’ che vivono nelle zone rurali i livelli di allattamento sono piu’ elevati rispetto ai bambini delle citta’. Nei Paesi a reddito medio-alto, i tassi di allattamento sono stati i piu’ bassi (23,9%), in diminuzione rispetto al 28,7% del 2012.

“In Italia – ha dichiarato il Presidente dell’Unicef Italia Francesco Samengo – L’Unicef promuove il programma ‘Insieme per l’Allattamento’ per diffondere la cultura dell’allattamento e garantire a tutti i bambini una nutrizione adeguata e il miglior inizio di vita possibile. Nel 2018, oltre 31.500 bambini, il 7% dei nati in Italia su un totale di 449.000, sono nati negli Ospedali riconosciuti dall’Unicef e dall’Oms ‘Amici dei bambini’. Questi neonati e le loro madri hanno quindi beneficiato dei migliori standard di assistenza in materia di parto e allattamento. Ad oggi, fanno parte della Rete Unicef in Italia 28 Ospedali e 7 Comunita’ riconosciuti dall’Unicef come Amici dei bambini, 3 Corsi di Laurea riconosciuti Amici dell’Allattamento e oltre 750 Baby Pit Stop – spazi dedicati a tutte le famiglie in cui poter prendersi cura dei propri bambini”. Lo studio evidenzia che nel 2018, meno della meta’ dei bambini in tutto il mondo – il 43% – e’ stata allattata entro la prima ora di vita. Il contatto immediato pelle a pelle e un inizio precoce dell’allattamento mantiene il bambino al caldo, costruisce il suo sistema immunitario, favorisce il legame, stimola la produzione di latte materno e aumenta le possibilita’ di continuare ad allattare esclusivamente. Il latte materno e’ molto piu’ di un semplice alimento per i bambini: e’ anche una potente medicina per prevenire le malattie, fatta su misura delle esigenze di ogni bambino. Il “primo latte” – o colostro – e’ ricco di anticorpi per proteggere i bambini dalle malattie e dalla morte. 

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