Emergenza morbillo in Europa, 90 mila casi dall’inizio del 2019, l’allarme lanciato dall’OMS (Organizzazione mondiale della Sanità)

In Europa il ritorno in forza del morbillo e’ pericoloso, con quasi 90 mila casi registrati dall’inizio del 2019, piu’ del doppio rispetto all’anno precedente, e 37 morti. A lanciare l’allerta sull’emergenza morbillo nel Vecchio Continente e’ l’Organizzazione mondiale della sanita’ (Oms), nel suo ultimo rapporto che passa al setaccio la situazione epidemiologica in 48 Paesi europei e chiede ai governi di “intensificare le campagne di vaccinazione”. Nel resto del mondo, come gia’ emerso dal precedente rapporto, il numero di casi e’ aumentato del 300% nel primo semestre 2019, in tutto 364808. Con precisione l’Oms riferisce di 89994 casi segnalati in 48 Paesi europei, piu’ del doppio rispetto allo stesso periodo del 2018, quando erano 44175, e gia’ superiori a tutti quelli del 2018, in 84462. Inoltre, sottolinea l’Oms, la malattia e’ ricomparsa in quattro Paesi – Regno Unito, Grecia, Repubblica Ceca e Albania – in cui era stata decretata “eliminata”. Per l’agenzia con sede a Ginevra, per ottenere lo status di “eliminazione” in una determinata regione ci deve essere assenza di trasmissione continua almeno durante 12 mesi. Non e’ andato cosi’ nel Regno Unito (953 casi nel 2018 e 489 dall’inizio dell’anno) mentre in Grecia sono stati 2193 lo scorso anno e 28 questo, in Albania nel 2019 siamo a quota 475 e in Repubblica Ceca a 569. Numeri alla mano, in Europa il 60% delle vittime – 37 dall’inizio dell’anno e 74 nel 2018 – ha meno di 19 anni. Dall’inizio dell’anno il 78% dei casi e’ stato riscontrato in quattro focolai di contagio: Kazakistan, Georgia, Russia e Ucraina, che da sola ne registra il 60%. Il morbillo e’ endemico in 12 Paesi europei, tra cui Italia, Francia e Germania, dove la vaccinazione diventera’ obbligatoria da marzo 2020. Austria e Svizzera hanno, invece, avuto accesso allo status di “eliminazione” dopo aver dimostrato l’interruzione della trasmissione da almeno 36 mesi, entrando a far parte del gruppo dei 35 Paesi dichiarati liberi dal morbillo.

“La ripresa del contagio del morbillo e’ un problema preoccupante. Se non riusciamo a stabilizzare e mantenere una copertura vaccinale elevata, in ogni comunita’, gli adulti conosceranno sofferenze inutili, e alcuni andranno incontro ad una morte tragica”, ha avvertito Guenter Pfaff, presidente della Commissione regionale di verifica dello sradicamento del morbillo e della rosolia. “Eppure e’ successo in Paesi dalla copertura vaccinale nazionale estremamente elevata. Questo deve rappresentare un campanellino d’allarme per il mondo intero. Non basta, ci vuole una copertura elevata in ogni comunita’, in ogni famiglia” ha insistito Katherine O’Brien, direttrice del dipartimento vaccinazione dell’Oms. Secondo l’Oms in realta’ nel mondo meno di un caso su 10 viene segnalato, quindi l’epidemia e’ ben piu’ estesa rispetto alle statistiche ufficiali e ogni anno le vittime di morbillo sarebbero circa 6,7 milioni. Una volta contratto non esiste alcuna cura al morbillo, ma puo’ essere evitato con due dosi di vaccino. Grazie alla vaccinazione tra il 2000 e il 2016 circa 20 milioni di decessi nel mondo sono stati evitati. Il ritorno in forza della malattia dal 2016 e’ attribuito al cattivo accesso a cure nelle zone piu’ remote del mondo e alla crescente sfiducia nei vaccini, a cominciare dai Paesi occidentali.

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